11 choses que vous ne savez pas sur les Massaïs

Massai

Les Massaïs sont une tribu indigène semi-nomade que l’on trouve au Kenya et en Tanzanie. Pendant des siècles, ils ont vécu aux côtés de la plupart des animaux sauvages d’Afrique avec une aversion à l’idée de consommer le gibier et les oiseaux. Aujourd’hui, la terre des Massaïs est fière de posséder les plus belles zones naturelles et sauvages d’Afrique de l’Est. En raison de leurs traditions, de leurs coutumes et de leurs vêtements distincts, ainsi que de leur localisation proche de nombreux parcs nationaux de gibier, ils sont l’une des tribus les plus facilement reconnaissables d’Afrique. Voici quelques faits intéressants pour mieux comprendre ce groupe culturel fier et très traditionnel.

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Les Massaïs parlent le maa, et un droit oral étendu régit de nombreux aspects de leur mode de vie. Le maa est seulement parlé, pas écrit, et les enfants massaïs sont scolarisés en swahili ou en anglais. La culture est fortement patriarcale, les hommes les plus âgés de la tribu décidant généralement de toutes les questions qui concernent le groupe. La tribu est monothéiste avec un dieu nommé Engai (dieu noir bienveillant) ou Enkai (dieu rouge vengeur).

Les maisons sont construites pour être brisées

Les familles masaï vivent dans un enclos appelé enkang qui contient généralement dix à vingt petites huttes protégées par une clôture ou une limite faite de buissons épineux. Les huttes circulaires sont faites de bouse de vache, de boue et d’herbe, tassées sur une charpente en bois et ne comportent généralement qu’une ou deux pièces. Comme la tribu est semi-nomade, les huttes sont faciles à démonter et à construire en utilisant des matériaux indigènes facilement disponibles. Les femmes massaïs construisent les huttes et, la nuit, les vaches et les chèvres sont amenées dans l’enclos pour les protéger des animaux sauvages.

L’importance de la tenue vestimentaire et de la danse

Les vêtements massaïs varient selon le sexe, l’âge et le lieu. Le rouge est une couleur privilégiée, censée symboliser le pouvoir, et est souvent associée à d’autres matières brillantes. Certaines cérémonies exigent une couleur ou un code vestimentaire spécifique. Les rituels sont toujours accompagnés de chants et de danses et parfois d’instruments de musique tels que des cornes de koudou pour compléter le chant. L’un des rituels massaïs les plus connus est la « danse du saut », une cérémonie de passage à l’âge adulte pour les jeunes guerriers en herbe. Les jeunes hommes se tiennent en cercle et sautent en l’air, atteignant des hauteurs qui étonneront la plupart des Occidentaux.

Les bovins sont au centre de la vie

Les bovins ne sont pas seulement la principale source de nourriture des Massaïs, mais il joue également un rôle essentiel dans leur subsistance. Le nombre de bovins qu’un homme possède indique sa richesse et lui donne également un bon pouvoir de troc avec les autres membres de la tribu. Selon le mythe tribal, Dieu a offert tout le bétail de la terre aux Massaïs, et la tribu passe beaucoup de temps à assurer la sécurité et la santé de ces créatures presque sacrées. La nuit, le bétail est protégé dans le manyatta (village du clan) tandis que les jours sont passés à la recherche de pâturages.

L’importance de l’histoire orale

L’histoire des Masaï n’est pas écrite mais transmise d’une génération à l’autre par le biais de récits. Selon le récit des Masaï, la tribu est née lorsqu’ils ont quitté l’Afrique du Nord à la recherche d’herbes fertiles pour nourrir leur bétail mourant. Les anciens, ne sachant pas quelle direction prendre, se sont tournés vers la nature pour trouver des réponses. En voyant un oiseau se poser sur un arbre nu avec un morceau d’herbe verte dans son bec, les anciens ont envoyé de jeunes garçons pour suivre son chemin, et ont découvert un sol verdoyant au sommet d’une haute falaise. Les Massaïs ont alors construit une échelle géante en haut de la falaise, mais seule la moitié des gens ont atteint le haut de la falaise avant que l’échelle ne s’effondre. Ceux qui étaient au sommet n’avaient pas d’autre choix que de laisser le reste derrière eux et de commencer une nouvelle vie prospère – et c’est ainsi que le peuple Massai a vu le jour.

Modification du corps

La modification du corps est une pratique courante chez les Massaïs, le perçage des oreilles et l’étirement du lobe de l’oreille étant les plus régulièrement pratiqués. Les hommes et les femmes ornent leurs oreilles de bijoux en perles et de grands disques ronds pour le lobe de l’oreille. Des boucles d’oreille élaborées sont portées, en particulier lors des cérémonies. L’étirement du lobe de l’oreille commence progressivement dès le plus jeune âge et les grands lobes espacés sont considérés comme un signe d’âge et de sagesse. Les hommes se couvrent d’ocre pour améliorer leur apparence, et certains jeunes guerriers affichent leur statut féroce en se marquant le corps avec des lances brûlantes, ce qui provoque des cicatrices permanentes.

Les Massaïs pratiquent toujours la circoncision

C’est vrai pour les hommes et les femmes, mais pour les femmes en particulier, la coutume commence à s’estomper. L’excision est désormais interdite en Tanzanie et, dans certains cas, elle a été remplacée par une cérémonie « d’excision avec des mots », qui consiste à chanter et à danser au lieu de pratiquer la mutilation. Bien que la pression mondiale ait, dans un sens, modernisé la tradition culturelle, les femmes massaïs qui n’ont pas subi de mutilations brutales obtiennent souvent un prix de mariage beaucoup plus bas dans les fermes traditionnelles.

La fabrication d’un guerrier

Les guerriers massaïs sont appelés morani et sont responsables de la sécurité de la communauté. Ils sont connus pour leur fierté et leur courage, ainsi que pour leurs compétences en matière de chasse. Lors de la cérémonie de circoncision, les jeunes garçons massaïs se font raser la tête et se font peindre le visage au début de leur formation de guerrier. Les Morani sont les seuls membres de la communauté massaï qui sont autorisés à se faire pousser les cheveux, et les guerriers passent de nombreuses heures à s’embellir les uns les autres avec des tresses. Traditionnellement, les guerriers qui pouvaient tuer un lion à eux seuls étaient considérés comme les plus redoutables.

Les Massaï tuent-ils encore des lions ?

La chasse au lion est interdite en Afrique de l’Est et, selon l’Association des Massaï, la chasse au lion en solitaire n’est plus pratiquée par les guerriers massaï. Au lieu de cela, les jeunes guerriers sont encouragés à mener des chasses en groupe, ce qui permet de réduire le nombre de lions tués et de donner aux populations le temps de se rétablir. Les lionnes ne sont jamais chassées. Bien que les lions africains ne soient pas en danger, leur nombre est menacé.

Même dans la mort, la terre est respectée

Les Massaïs ne croient pas en l’au-delà et, une fois qu’une personne est morte, leur voyage est considéré comme terminé. Ils ne croient pas non plus à l’enterrement, car on pense que cela nuit à l’environnement et peut polluer les autres membres de la famille. Leurs pratiques funéraires traditionnelles sont donc très minimalistes et, en général, les corps de ceux qui sont décédés sont couverts de sang de bœuf et de graisse animale et laissés dans la brousse pour être mangés par les prédateurs.

Empiétement du monde moderne

De nombreux Masaï trouvent leur mode de vie traditionnel de plus en plus difficile à maintenir et à préserver. Ces dernières années, des projets ont été mis en œuvre pour aider les chefs de tribus massaïs à trouver des moyens de maintenir leur mode de vie, tout en équilibrant les besoins éducatifs des enfants massaïs avec le monde moderne. Certains Masaï se sont éloignés de la vie nomade à la recherche de carrières modernes, mais malgré leur mode de vie urbain, ils prennent encore le temps de retourner sur leur terre traditionnelle et de s’habiller dans le style coutumier – à l’aise avec eux-mêmes et avec le monde.

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