Les différentes religions en Tanzanie

Comme dans la plupart des pays africains, la religion est une réalité quotidienne en Tanzanie. Les habitants y accordent une importance particulière. Une fête religieuse est toujours l’occasion de grandes festivités. Si la Tanzanie compte plus de 120 communautés, ce sont trois religions qui dominent. Bien qu’il n’existe pas une statistique officielle, il est estimé que 45 % des Tanzaniens sont chrétiens et 35 % sont musulmans. La population musulmane, pratiquant plus l’islam sunnite, se retrouve majoritairement à Zanzibar. Les 20 % restant se sont rattaché aux croyances animistes, au sikhisme, à l’hindouisme, etc. Ce chiffre peut être un peu plus élevé, car certains combinent le catholicisme et l’animisme.

Les différentes religions en Tanzanie

La Tanzanie est un pays d’Afrique de l’Est dont la population est estimée à 51,8 millions d’habitants. Le pays compte deux grands groupes religieux, à savoir les chrétiens et les musulmans. Le christianisme est la religion prédominante, plus de la moitié de la population tanzanienne s’identifiant comme chrétienne. Les Tanzaniens s’identifient généralement comme chrétiens ou musulmans, bien que nombre d’entre eux pratiquent encore des croyances populaires. Des groupes minoritaires tels que les africanistes traditionnels, les bouddhistes et les hindous sont également présents dans le pays.

Le christianisme catholique romain

Les catholiques romains représentent 31,3 % de la population tanzanienne. Les premiers évangélistes catholiques en Tanzanie étaient des missionnaires portugais qui sont arrivés avec Vasco Da Gama en 1499. Ils n’ont pas réussi leur mission en raison de la conquête arabe au 17ème siècle. Les seconds évangélistes catholiques sont arrivés au XIXe siècle, conduits par les Pères du Saint-Esprit, les moines bénédictins et les Pères Blancs. Ils ont formé des catéchistes locaux qui ont contribué aux efforts d’évangélisation. Les missionnaires ont joué un rôle important dans le développement de la Tanzanie en construisant de nombreuses écoles et hôpitaux.

Le christianisme protestant

On estime que les protestants tanzaniens représentent 27 % de la population. La plupart des missionnaires protestants sont arrivés au XIXe siècle en même temps que les missionnaires catholiques. Parmi les missionnaires, on trouve la mission luthérienne Augustana, les adventistes du septième jour et la mission morave. Pendant l’ère coloniale, les missionnaires protestants étaient en concurrence féroce avec les missionnaires catholiques pour l’évangélisation de la population locale. La concurrence était telle que le gouvernement colonial a attribué différentes zones aux différents groupes de missionnaires. Néanmoins, les missionnaires protestants ont apporté le développement à la Tanzanie en construisant des écoles, des hôpitaux et des centres sociaux. Aujourd’hui, les principaux groupes protestants en Tanzanie sont les luthériens, les moraves, les anglicans, les pentecôtistes et les adventistes.

Islam

L’Islam est également une croyances religieuses majeur en Tanzanie, avec 35,1 % de la population suivant l’Islam. En fait, 99 % des résidents de l’île de Zanzibar en Tanzanie s’identifient comme musulmans. L’Islam a été introduit en Tanzanie par des commerçants arabes qui se sont installés comme commerçants à Zanzibar au 13ème siècle. Lorsque les musulmans arabes ont rencontré les missionnaires chrétiens au 15e siècle, ils se sont affrontés et ont chassé les missionnaires chrétiens de Tanzanie. La deuxième rencontre entre les musulmans arabes et les missionnaires chrétiens au 19e siècle a été tout aussi hostile. La raison de cette hostilité était que les missionnaires faisaient campagne contre l’esclavage qui était la principale activité des Arabes. Finalement, la traite des esclaves a été abolie. Aujourd’hui, la relation entre musulmans et chrétiens n’est pas hostile. L’Islam est principalement pratiqué dans les zones côtières et les îles de Zanzibar et de Pemba.

Spiritualité indigène

Les adeptes de la spiritualité indigène constituent un groupe minoritaire avec seulement 1,8 % de la population. Ces personnes croient en un être suprême, tout comme les chrétiens et les musulmans. Cependant, ils pratiquent le culte des ancêtres, contrairement aux chrétiens et aux musulmans. Ils recherchent l’aide des guérisseurs et des devins traditionnels en cas de maladie et de calamités.

Diversité et coopération religieuses

La constitution tanzanienne prévoit la liberté de religion. Cette disposition a permis à différents groupes religieux de coexister pacifiquement. Les fêtes religieuses telles que Noël, Pâques, Idd-ul-Fitr et l’anniversaire du prophète Mahomet bénéficient toutes de la même importance en Tanzanie. Les différents groupes religieux en Tanzanie ont joué un rôle clé dans l’élaboration de la société tanzanienne. Les musulmans arabes ont apporté l’Islam et ont introduit la langue swahili, la langue officielle de la Tanzanie. Les missionnaires chrétiens ont développé la nation en fournissant l’éducation et les soins de santé aux habitants. Le peuple de spiritualité indigène a contribué à préserver les traditions tanzaniennes. Le pays compte également des personnes qui ne s’identifient à aucune religion, qui représentent 1,7 % de la population totale du pays.

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